Visage

Visage fue un grupo de synthpop formado en 1978 con el motivo inicial de crear música para ser pinchada en el club nocturno Billy’s del soho londinense, perteneciente a Steve Strange y Rusty Egan. La banda se vinculó estrechamente con el floreciente movimiento de la moda New Romantic de principios de la década de 1980. Egan, junto con Steve Strange, organizaba noches dedicadas a David Bowie y Roxy Music en el club nocturno Billy’s y Egan estaba ansioso por encontrar nueva música para tocar, y finalmente optó por crear su propia música con Midge Ure.

Steve Strange había estado brevemente en las bandas de punk /new wave The Moors Murderers y The Photons, y Egan estaba trabajando con Midge Ure en la banda The Rich Kids. Ure y Egan grabaron una demo que incluía la pista original «The Dancer», de la cual apareció una versión en el álbum debut de Visage y una versión del tema de Zager y Evans «In the Year 2525». Luego, Strange se incorporó a la banda para proporcionar la cara y la voz de Visage y la formación se completó con la incorporación del teclista de Ultravox, Billy Currie, y tres quintos de la banda post-punk Magazine: el guitarrista John McGeoch, el teclista Dave Formula y el bajista Barry Adamson (quien dejó la banda después de tocar en su sencillo debut, pero regresó como músico de sesión).

El productor Martin Rushent había escuchado parte del material de la banda en el club nocturno de Billy y financió más grabaciones con miras a contratar a la banda con su nuevo sello Genetic Records. Visage grabó su primer álbum en el estudio de la casa de Rushent en Berkshire, pero el sello de Rushent colapsó,  y la banda en su lugar firmó con Radar Records,  un nuevo sello independiente dirigido por el ex colega de Rushent, Martin Davis (la pareja había trabajado juntos en Registros de artistas unidos). Visage lanzó su primer sencillo «Tar» en Radar en septiembre de 1979, aunque el sencillo no llegó a las listas. Sin embargo, en ese momento, Strange y Egan habían trasladado sus noches de club temáticas al Blitz Club en Covent Garden y el movimiento New Romantic había comenzado en serio.

 A mediados de 1980, el propio David Bowie visitó el club y le pidió a Strange y a otros tres habituales que aparecieran en el video de su sencillo «Ashes to Ashes», que ayudó a impulsar el movimiento New Romantic. Aunque el álbum debut homónimo de Visage se terminó en pocos meses, no se lanzó hasta noviembre de 1980, cuando la banda firmó con Polydor Records. El segundo sencillo de la banda, «Fade to Grey», fue lanzado al mismo tiempo.

El sencillo se convirtió en un éxito a principios de 1981, situándose entre los diez primeros sencillos del Reino Unido y en otros países, y alcanzando el no. 1 en Alemania y Suiza. Después de más éxitos con los sencillos «Mind of a Toy» y la canción principal «Visage», Strange luchó por reunir a los miembros de la banda nuevamente para grabar un segundo álbum debido a sus compromisos con sus respectivas bandas; Ure ahora se había unido a Currie en Ultravox, Formula y Adamson con Magazine y McGeoch se había unido a Siouxsie and the Banshees. No obstante, en el otoño de 1981, Visage grabó The Anvil como una banda de cinco integrantes sin McGeoch y solo una pequeña aportación como invitado de Adamson. El álbum, que lleva el nombre de un infame club nocturno gay en la ciudad de Nueva York, fue lanzado en marzo de 1982 y se convirtió en el único éxito Top 10 de la banda en la lista de álbumes del Reino Unido, produciendo dos sencillos entre los veinte primeros con «The Damned Don’t Cry» y «Night Train». Al igual que su primer álbum, The Anvil obtuvo un disco de plata en el Reino Unido.

Después de esto, Ure renunció a Visage para concentrarse en su trabajo con Ultravox, que ahora tenía incluso más éxito que Visage. Las diferencias creativas con Strange y Egan también se mencionaron como razones para su partida en ese momento. «El problema con Visage era que había demasiados jefes, seis personajes que querían tener la misma opinión sin poner la misma cantidad de trabajo. Yo estaba haciendo la mayor parte de la escritura y la producción, y todos sabíamos que Steve [Strange] era el líder. , pero cuando tuvo éxito, los celos y el lado desagradable del negocio se colaron. Esa nunca fue la intención.” Midge Ure, 1983

Ahora Visage estaba sin Ure, McGeoch y Adamson, quienes se unieron a Nick Cave y Bad Seeds. El bajista Steve Barnacle fue contratado para reemplazar a Adamson, y la formación restante grabó el sencillo independiente «Pleasure Boys», que se lanzó en octubre de 1982. El sencillo no logró prolongar su serie de éxitos y alcanzó su punto máximo fuera del Top 40 del Reino Unido. Aunque todavía estaba grabando, Visage se tomó una pausa de dos años antes de lanzar cualquier material nuevo debido a dificultades contractuales con su empresa de gestión. Polydor publicó una compilación de «lo mejor de», Fade to Gray – The Singles Collection , que incluía todos los sencillos lanzados hasta la fecha y el inédito «In the Year 2525″. Aunque el álbum obtuvo la certificación Gold en el Reino Unido por las ventas previas al lanzamiento en las tiendas, solo alcanzó el puesto 38 en la lista de álbumes del Reino Unido después de su lanzamiento en noviembre de 1983. En 1984, y con sus problemas contractuales resueltos, Visage regresó con su tercer álbum, Beat Boy. Lanzado en octubre de 1984, el álbum fue un fracaso de crítica y de ventas, alcanzando el puesto 79 en el Reino Unido. Dos sencillos del álbum, «Love Glove» y «Beat Boy», tampoco lograron llegar al top 40 del Reino Unido.

En ese momento, Billy Currie y Dave Formula también habían dejado la banda (aunque recibieron un crédito de «agradecimiento especial» en la carátula del álbum por su aporte), dejando solo a Strange y Egan de la formación original junto con Steve Barnacle y los nuevos reclutas Gary Barnacle (el hermano de Steve Barnacle) y Andy Barnett, quien también fue miembro de FM y ASAP. La decisión de hacer de Visage una banda en directo en lugar de un proyecto estrictamente basado en un estudio tampoco tuvo éxito y la banda se separó en 1985.

Su lanzamiento final fue una recopilación de videos de Visage de los videos promocionales de renombre de la banda y otras imágenes, incluido el viaje de Strange en 1983 al norte de África. Sin embargo, la compilación no incluye el video original del sencillo «Love Glove», que se filmó en un lugar nocturno de Dockland en Londres en 1984.

Tras la desaparición de Visage, Strange y Barnacle formaron la banda de corta duración Strange Cruise , aunque tampoco tuvo éxito.

El 12 de febrero de 2015, el líder Steve Strange murió de un infarto mientras estaba de vacaciones en Egipto. Si bien la muerte de Strange finalmente significó el final de Visage, la banda optó por completar el álbum en el que ya habían estado trabajando con Strange antes de su muerte. El 2 de septiembre de 2015, se anunció una organización conocida como The Steve Strange Collective, Dirigido por amigos y familiares de Strange, supervisaron el lanzamiento del último álbum de Visage, Demons to Diamonds, que se lanzó el 6 de noviembre de 2015.

Playlist

  • Malpaso man
  • Fade to Grey
  • I’m still searching
  • Move Up
  • Night train
  • Mind of a toy
  • The damned don’t cry
  • The dancer
  • The steps
  • Beat boy
  • Lost In Static
  • Love glove
  • Pleasure boys
  • The anvil
  • Visage

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